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09/10/2019


Laboratori integrati CheMISt: la Regione investe in ricerca scientifica, Ri.MED presenta i risultati

A meno di due anni dal Decreto Regionale che ha dato il via al progetto triennale Computational Molecular Design e Screening, questa mattina a Palazzo Branciforte la Fondazione Ri.MED ha presentato i risultati raggiunti, non solo per dare doverosa evidenza circa l’utilizzo dei fondi, ma anche e soprattutto per illustrare quali importanti ricadute ne derivano in termini di ricerca per la cura della salute.
 
Poter integrare i nuovi interferometro e microcalorimetro con lo spettrometro di risonanza magnetica a 800 MHz (unico nel Sud Italia) già in dotazione a Ri.MED, potrà forse rappresentare un vantaggio incomprensibile ai più, ma - come spiega la dott.ssa Caterina Alfano a capo del Laboratorio Ri.MED di Biologia Strutturale e Biofisica – “per noi significa disporre di strumenti all’avanguardia per studiare i meccanismi molecolari che causano l’insorgenza di patologie e poter così indirizzare lo sviluppo di molecole terapeutiche mirate. Attualmente lavoriamo a nuove strategie di intervento per la cura della leucemia mieloide acuta, del tumore al seno e di gravi patologie neurodegenerative ereditarie quali le atassie, nonché alla realizzazione di molecole biocompatibili con proprietà adesive da utilizzare in ambito chirurgico per superare i problemi derivanti dalle tradizionali suture”.
 
Grazie a CheMISt il gruppo Ri.MED di Bioinformatica e Chimica Computazionale ha potenziato la piattaforma in silico con hardware e software dalle elevatissime prestazioni di calcolo scientifico, integrati con algoritmi proprietari per lo studio delle interazioni molecolari a livello cellulare. Ciò significa velocità di screening virtuale di 5000 molecole al minuto. Già da mesi questi strumenti vengono utilizzati in tre diversi studi, finalizzati allo sviluppo di nuovi farmaci per la cura di tumori al colon, infiammazione cronica (target nlrp3), e patologie neurodegenerative (Alzheimer e Parkinson).
 
Il finanziamento ha inoltre permesso l’acquisto di un sistema automatizzato per la conservazione e manipolazione di librerie di molecole per il laboratorio High Throughput Screening, di un simulatore cardiaco e di strumentazioni per la caratterizzazione di biomateriali e dispositivi medici, che il gruppo di Bioingegneria utilizzerà per lo sviluppo di nuove soluzioni per i pazienti, nell’ottica “from bench to bedside”, assicurata anche dal cluster con l’IRCCS ISMETT.
 
Naturalmente le apparecchiature da sole non bastano: per trarne risultati utili ci vogliono le competenze. Ri.MED, che già possedeva il know how, grazie a CheMISt ha contrattualizzato 18 nuove risorse, offrendo l’opportunità a meritevoli professionisti di accedere ad un ruolo qualificato in Sicilia. Non parliamo solo di “rientri”, ma di una vera e propria “attrazione”: un terzo di queste risorse ha lasciato altre città italiane o estere per venire a lavorare qui a Palermo.
 
Strategica in questo senso la presenza oggi del Prof. Fabrizio Micari, Rettore dell’Università degli Studi di Palermo, e del Prof. Giuseppe Biamonti, Direttore dell’IRIB-CNR: grazie alla collaborazione con questi enti, che ospitano i laboratori CheMISt gestiti da Ri.MED, è possibile condividere l’innovazione scientifica, sviluppare competenze specialistiche e arricchire quindi la competitività di tutto il territorio.
 
Presenti l’Assessore Girolamo Turano e il Dott. Carmelo Frittitta, Dirigente Regionale alle Attività Produttive, ente finanziatore del progetto CheMISt nell’ambito del Patto per il SUD. L’Assessore, che ha portato i saluti del Presidente Musumeci, ha ribadito la convinzione che investire in ricerca scientifica significhi puntare al miglioramento delle condizioni di vita e di salute della popolazione, all’occupazione e allo sviluppo economico, in una parola alla crescita e al benessere del territorio.
 
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ALLEGATO 1: LA SICILIA INVESTE IN RICERCA SCIENTIFICA
La Regione Siciliana è partner fondatore di Ri.MED - insieme alla Presidenza del Consiglio, al CNR, l’Università di Pittsbrgh e UPMC - e ne riconosce, supportandola, la validità dell’attività scientifica condotta. Oltre ad aver messo a disposizione il terreno ubicato a Carini, su cui sorgerà il Centro per le Biotecnologie e la Ricerca Biomedica, nel 2017 ha finanziato il progetto CheMiST - Computational Molecular Design e Screening (D.D.G. n. 2930/5S del 21/12/2017) e un progetto per il Potenziamento dell’Infrastruttura di Ricerca (PO FESR 2014-2020 - Azione 1.5.1, con capofila l’IRCCS ISMETT). Nel 2018 ha inoltre concesso, con Legge di stabilità Regionale 2018 – Art.27 comma 8 – un contributo sul Piano delle Attività “Trasferimenti per metodologie innovative nel campo delle biotecnologie.
 
 
ALLEGATO 2: I LABORATORI INTEGRATI CHEMIST
Grazie a CheMiST, Ri.MED ha consolidato il proprio patrimonio di piattaforme e competenze nel campo delle biotecnologie e della biomedicina applicate alla ricerca ed allo sviluppo del farmaco. I laboratori integrati e i team di ricercatori con competenze interdisciplinari contribuiscono a fare di Ri.MED un punto di riferimento per servizi di ricerca scientifica ad alto valore aggiunto a livello regionale, nazionale ed internazionale per enti di ricerca pubblici ed aziende private:
  • Laboratorio di Biologia Strutturale e Biofisica: Combina tecniche biofisiche all'avanguardia - quali la risonanza magnetica nucleare, la calorimetria, l’interferometria e la cristallografia a raggi X – con una consolidata competenza in biologia molecolare; assume un ruolo fondamentale sia nello screening e nell’identificazione di hit e lead, che nello studio funzionale e patofisiologico delle proteine di interesse terapeutico.
  • Laboratorio di Chimica Computazionale e Medicinale: Il laboratorio è dotato di un'infrastruttura hardware e software per le simulazioni molecolari, mirate all’identificazione e ottimizzazione di molecole biologicamente attive, la convalida di modelli teorici da utilizzare per i successivi screening virtuali di ligandi, nonché la validazione sperimentalmente attraverso saggi biologici o biofisici.
  • Laboratorio di High Throughput Screening: Dedicato allo screening delle librerie molecolari per l'identificazione di nuovi farmaci e biomarcatori prognostici e diagnostici in aree quali l'oncologia e le neuroscienze, questo laboratorio è basato su approcci high throughput e multiple detection technologies.
  • Laboratorio di Bio-Ingegneria: Il laboratorio di bioingegneria consente il trattamento e la caratterizzazione di biomateriali, la simulazione numerica di sistemi fisiologici complessi e la validazione preclinica di dispositivi medici delle classi di rischio. Il personale offre solide competenze nella modellazione numerica, nell’analisi fluido-strutturale, nell’ottimizzazione progettuale dei dispositivi medici e nella conduzione delle verifiche precliniche, basate sui requisiti regolamentari e sulla good practice.

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